¿Qué es la cirugía de párpados?

La cirugía de párpados, a veces conocida como lifting de párpados o blefaroplastia, es un procedimiento quirúrgico común que se utiliza para alterar la forma y el aspecto del párpado superior, del párpado inferior o de ambos. La blefaroplastia se realiza típicamente removiendo cualquier exceso de piel y tejido del área del párpado. Además, los músculos subyacentes de los párpados se ajustan y alisan y se crea un soporte para el tejido de los párpados circundantes con el fin de mejorar la «caída» de los párpados y eliminar la «hinchazón» de las bolsas de los ojos.

¿Qué causa los problemas de párpados?

A medida que envejecemos, empezamos a perder elasticidad en nuestra piel como parte natural del proceso de envejecimiento. Debido a que la cara y la piel de la cara están a menudo más expuestas a factores ambientales (como el sol, el viento, la contaminación, etc.) que otras partes del cuerpo, a menudo es la primera parte del cuerpo en mostrar signos visibles de envejecimiento y una pérdida de esta elasticidad.

La piel alrededor del ojo es muy delgada y delicada, y es uno de los lugares donde la piel envejecida será más visible en el cuerpo humano. A medida que la piel alrededor del ojo pierde elasticidad, comenzará a estirarse, y la gravedad hará que la piel estirada se acumule por encima y por debajo de los ojos. En el párpado superior, esto crea la apariencia de párpados «encapuchados» o caídos. Si el párpado superior se cae demasiado, puede empezar a impedir el campo de visión de una persona.

En el párpado inferior, el efecto es ligeramente diferente. Hay pequeños depósitos de grasa localizados debajo de cada uno de nuestros ojos que ayudan a amortiguar la cuenca del ojo. Cuando la piel del párpado inferior comienza a perder elasticidad, esta área se vuelve más expuesta y puede aparecer una protuberancia debajo del ojo. Esto se conoce comúnmente como «bolsas debajo de los ojos».

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¿Quién es un buen candidato para la cirugía de párpados?

La operación de párpados superiores o inferiores es un procedimiento quirúrgico ambulatorio relativamente sencillo. Es adecuado para alguien que generalmente se considera que goza de buena salud. Tanto hombres como mujeres pueden someterse a la cirugía, y es adecuada para personas de cualquier origen étnico. La blefaroplastia suele recomendarse para personas mayores de 35 años, ya que es cuando la apariencia del párpado comienza a mostrar signos de envejecimiento. En ciertos casos en los que una persona puede tener antecedentes familiares de párpados caídos y bolsas severas, la cirugía se puede realizar en alguien más joven.

Antes de realizar el procedimiento, el cirujano examinará físicamente la estructura de los ojos y la cara y le dará recomendaciones para que tenga una buena comprensión de lo que puede esperar de la cirugía. Usted debe considerar cuidadosamente cualquier consejo que reciba del cirujano para asegurarse de que la cirugía sea la opción correcta para usted.

Si usted tiene ciertas condiciones médicas, particularmente condiciones de los ojos, es posible que no sea un buen candidato para la cirugía de párpados. El ojo seco, el glaucoma y otras afecciones oculares pueden tener un impacto en el resultado de la cirugía de párpados. Usted debe informar a su cirujano de cualquier condición de salud ocular o general que tenga. El cirujano discutirá estos temas con usted y se asegurará de que el procedimiento sea seguro para usted.

¿Qué puedo esperar de la cirugía?

La cirugía de párpados es un procedimiento relativamente corto y sin complicaciones que normalmente se realiza como cirugía ambulatoria.

En un procedimiento típico de cirugía de párpados, se aplica anestesia local en el párpado y el cirujano hace varias incisiones pequeñas y discretas a lo largo de los párpados. Su cirujano tendrá especial cuidado para asegurarse de que haya un mínimo de sangrado o cicatrices. Las incisiones normalmente se ocultan en los pliegues naturales del párpado.

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En un procedimiento de párpados superiores (blefaroplastia superior), se realizan incisiones en el pliegue del párpado superior. En una cirugía de párpados inferiores, la incisión se hace justo debajo de la línea de las pestañas del párpado inferior. En algunos casos en los que no es necesario extirpar piel, el cirujano puede realizar una blefaroplastia transconjuntival. En este procedimiento, se hace una incisión desde el lado interno del párpado inferior directamente, y como resultado no hay cicatrices visibles.

Una vez hechas las incisiones, cualquier exceso de tejido (piel y/o grasa) será removido y la incisión será sellada con pequeñas suturas. El procedimiento completo típicamente tomará entre una y tres horas.

Los detalles específicos de su procedimiento de cirugía de párpados variarán dependiendo de la naturaleza y la gravedad del problema de párpados que se está tratando y de si la cirugía se realizará en los párpados superiores, inferiores o en ambos. Su cirujano esbozará y explicará todos los detalles de su procedimiento particular antes de la operación para asegurarse de que está preparado.

¿Qué puedo esperar después de la cirugía?

Después de la cirugía, usted debe hacer arreglos para que alguien lo lleve a su casa. Al igual que con cualquier procedimiento que afecte su visión, es importante que le dé tiempo suficiente para recuperarse antes de conducir o realizar cualquier actividad que requiera una visión sin compromisos. Como parte de su recuperación, deberá asegurarse de descansar, elevar la cabeza y aplicar hielo en el área de los ojos para reducir al mínimo la inflamación y los moretones. Los pacientes individuales experimentarán el dolor de manera diferente, pero el procedimiento sólo debe causar dolor leve. Se deben tomar analgésicos regulares de venta libre, como Tylenol, según sea necesario.

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El tiempo de recuperación de un levantamiento de párpados superiores puede variar para cada paciente, pero la piel del párpado superior tiende a sanar rápidamente. La mayoría de los pacientes encuentran que son capaces de regresar a sus actividades normales en tres o cuatro días. Algunos pacientes pueden desarrollar resequedad en los ojos durante una o dos semanas. Si los síntomas del ojo seco persisten durante un período de tiempo más prolongado, debe consultarlo con su cirujano.

Resultados de la cirugía

Es importante recordar que los resultados completos de la cirugía de párpados no serán inmediatos, y los resultados finales pueden tardar varios meses en aparecer.

Resultados a largo plazo

La cirugía de párpados es un procedimiento permanente, pero para algunos pacientes, la cirugía puede necesitar ser repetida después de un período de años. El área del ojo continuará envejeciendo naturalmente después de la cirugía, por lo que es posible que los efectos de la cirugía de párpados superiores se reduzcan gradualmente con el tiempo. Se puede esperar que la cirugía de párpados superiores dure aproximadamente de 5 a 10 años. La cirugía de párpados inferiores por lo general se mantiene durante un período más largo y rara vez necesita repetirse.

¿Cuánto cuesta la cirugía de párpados?

El costo de su cirugía de párpados depende de varios factores diferentes, incluyendo su seguro. La blefaroplastia de párpados superiores normalmente está cubierta por el seguro si se considera médicamente necesaria (por ejemplo, si los párpados caídos están afectando su visión). Necesitará enviar los clínicos y las fotos a su compañía de seguros y esperar de 2 a 3 semanas para el proceso de preautorización.

Si su compañía de seguros no considera que su cirugía de párpados sea una necesidad médica, se considerará un procedimiento estético. La cirugía de párpados inferiores es generalmente un procedimiento estético realizado por razones estéticas, lo que significa que rara vez está cubierto por el seguro.